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《纽约时报》:美国人眼中的光绪慈禧


  来源:新闻午报

  本书编选了《纽约时报》从其创刊以后到清代灭亡这一段时间的一百三十篇有关中国的报道,内容涉及内政、外交、国防、文化、社会等方面,既是翔实珍贵的史料,又构成了一部具有独特视角的中国近代史。这等于是给我们送来了一面美国的镜子,让我们从中看到老中国在美国到底是以什么形象出现的。

  光绪驾崩

  《纽约时报》1908年11月15日

  光绪皇帝于今天下午5点钟过后不久去世。人们在对皇宫里所发生的事情胡乱猜测了一天后终于得到了证实,消息是由皇宫宣布的。

  光绪皇帝去世时,皇太后自己的灵柩也已在宫内准备就绪。她的病情同样严重,并且,人们于今天早些时候带给她的皇帝死讯导致了她的精神崩溃。这种状况让她再也无法利用她和皇储之间的血缘关系来巩固她的权力了。按照大清体制,这种关系会极大地助长她的权势。

  在清国百姓中间,鲜有迹象表明人们对正发生着的事有什么情绪化的反应。

皇帝的驾崩以及皇太后在很短时间内也可能薨逝这件事对清国人来说几乎没有什么影响。清国人所追求的是一条平稳、连贯的发展道路,根本不会为了这两人的死而悲伤。

  皇帝晚年境遇令人怜悯今天,公众的注意力主要集中到了大清国的新政体上。朝廷颁布的一项法令,提升醇亲王为他幼子溥仪的摄政。溥仪是大清国皇储。这项法令授予醇亲王最高的政务处置权,和其他亲王相比,他拥有最高执政权。

  这项任命在社会上产生了良好反响,结果使那些改革者们感到满意,并且满足了人们对光绪皇帝的怀念之情。因为,这不但顾及了在皇位继承上最亲近的血缘关系,而且给这个帝国的新政体引进了一种新鲜的、更富有现代观念的因素。这项任命是改革派一方所取得的明显胜利。

  光绪皇帝的晚年生活对于他的随从们来说,不过是一种令人怜悯和非常奇特的境遇。他体质羸弱,致使他只好充当一名傀儡皇帝。长期以来,他不但一直受着健康状况和精神状态不佳的困扰,同时也一直处于恐惧和绝望之中。后来,他表现出了明显的精神错乱,以致8月份他对外宣称说自己疯了。

  皇帝死讯不明

  昨天和今天我们都很难从大清国宫廷中得到什么消息,这主要因为清廷的惯例是:对任何一位皇室成员的死都严加保密。

  外务部昨晚和今天白天一直忙于矢口否认外界关于皇帝已经死亡的报道。甚至,昨天晚上9点钟他们还发表了一项声明,大意是皇帝陛下的病情稍有好转。然而,北京的外国居民们感到非常困惑,因为他们无法得知事情的真相是否和清廷的声明背道而驰,或者说,清廷是否做出了虚假的声明。不过,一般人的看法是,皇帝已经去世了,或许是昨晚去世的,或许更早。

  光绪皇帝:像神一样孤独

  当他的前任,同治皇帝,于1875年1月去世时,他才三岁。那时他名叫载,是醇亲王(道光皇帝第七子奕)的儿子。据说几乎是午夜时分,人们把他从睡梦中喊醒,然后被带到慈禧皇太后和众位满族亲王们汇聚一堂的会议厅去。就是在那里,他被宣布为大清帝国的嗣皇帝。

  他不过是一名囚徒

  这位意志薄弱的皇帝,他出生的确切日期可能永远不会被人们所知。据最可靠的资料说,他出生于1871年8月的某个时候(12日)。如果以这个日子计算,光绪死时的年龄为36岁多一点(此为实岁,虚岁为38岁)。他并不是咸丰皇帝的儿子,而是咸丰皇帝的侄儿,他继承了同治皇帝的皇位,是大清王朝第九位统治者。

  清国人对他们这位君主的形容,说他“像神一样的孤独”。没有其他提法比这更准确了。没有任何一位清国皇帝比这位刚刚去世的皇帝更孤独。光绪皇帝被慈禧皇太后推上大位,并且一直受她控制。世上很少有人留意这位皇帝的所作所为,人们所注意的只是慈禧皇太后。

  统治者孤独的生活

  皇室不允许这位小皇帝享受过多的童年快乐。在与当时的名流们磋商后,皇室于1876年5月份宣布要对这位小皇帝进行启蒙教育。从此以后,皇室就再也不允许他玩耍了。这位小皇帝要向老师学习汉语和其他许多知识,还要学习骑马、搏击和射箭。课程从凌晨寅时开始,到晚上方可结束。当他不好好学习时,人们就会把一个孩子(即侍读的哈哈珠子)揪出来代他受罚,因为人们是决不可打“天子”的。

  约束皇帝的条条框框是如此严格,以致御林军从未让皇帝本人独处片刻。他虽然居住在紫禁城的宫殿之内,但到目前为止,以外部世界的眼光来看,他不过是一名囚徒。当外国军队围困并侵入紫禁城后,清国皇宫里的那些稀奇事才首次为世人所知。

  笑容悲伤而孩子气

  据人们讲述,有一次由于光绪皇帝在旁让慈禧皇太后感到心烦,她对手下发脾气说:“把那个东西赶快给我带走!”这句话无意中被光绪皇帝听到了。当他返回自己的房间后,大发雷霆,猛摔古玩,以发泄心中的怨气。

  义和拳叛乱过后,有位外国人在出席大清国一个宫廷礼仪活动时见到了光绪皇帝。他在叙述这个过程时写道:“大清国皇帝陛下的容貌看上去要比他的实际年龄更显衰老。他额部凹陷,脸色发黄。看到我们这群外交官时,他的神情羞怯,那呆滞的眼神此时此刻可能是由于鸦片或吗啡的作用而有了光彩。他的嘴角流露出的是悲伤的、疲惫的和带有些孩子气的笑容。当他咧开双唇时,嘴里露出的是参差不齐的长长的黄牙齿,两侧脸颊上都出现了深深的凹坑。他的表情并非缺乏同情心,不过更多表现出的是麻木不仁。”


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(责任编辑:松木)

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