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  • 《康咪咪警员的故事:M纹身的猫》

当上海“遇见”魔幻现实主义

导读 随着当今中国的奇迹崛起,中西方文化关系成为外国读者特别是西方读者关注的焦点,人们渴望更多地了解中国与世界上其他国家,尤其是与西方国家关系的真实历史。

  上海,这座一百多年来始终深深吸引西方人目光的东方大都会,正是这部作品的灵感来源和创作母题,那段历史恰如今天中西方文化交流的排练或预演。

  作者在中国工作生活了13年。此次,除了精彩的故事、真实的细节和迷人的画风,这本书所呈现的上海独有的文化交融魅力,将使它拥有一个结构复杂的读者群,并激发东西方不同文化读者的好奇心和想象力……

中国的“丁丁”——神秘的猫警探“康咪咪”

2014年8月,作为上海国际文化名片之一的2014上海书展暨“书香中国”上海周迎来一场国际化新书推广活动,已在中国生活并工作了13年的插图画家纳撒尼尔·斯科比(Nathaniel Scobie)带给上海读者一本堪称魔幻现实主义和“丁丁历险记风格”的插图文学作品——《康咪咪警员的故事:M纹身的猫》。

这本由外文出版社和2011年创立于上海和香港的“昏昏欲睡的皇帝”内容工作室(Drowsy Emperor Ltd.)联合出品的以漫画插图形式表现的充满黑色风格的推理小说,具有魔幻现实主义和《丁丁历险记》式的元素。

纳撒尼尔·斯科比选择1929年的上海作为故事背景,将浪漫和阴谋交织的故事与老上海的历史巧妙联系起来,通过一种弥漫着异国情调的文字氛围,大量充满东方元素的文化符号,和忠实于历史细节的艺术插图,讲述了一位猫探员在对一个有影响力的外国人的诽谤案件进行调查时,不慎被卷入老上海错综复杂的政治活动和各种国际阴谋迷局之中的离奇破案故事,也刻画了当时上海三个警察机构间错综复杂的关系,以及关于“租界外道路”纠纷等引人入胜的历史场景。

“康咪咪”系列的每本书都有独立的故事情节,但又有一个更广泛的隐藏剧情将这五本书串联起来,本系列的最后一部分作品将达到整个故事的高潮并解开谜团。至于整部系列的剧情线,读者可以把它想象成为托尔金的《指环王》三部曲或者《哈利·波特》系列。

“‘康咪咪’的创作灵感来源于我的爱猫”

《康咪咪警员的故事》的主人公的创作灵感来自我自己养的猫。就像《穿靴子的猫》中的主人公一样,我的猫总是以非常高雅的姿态来吸引我。

当我工作时,它常常在制图桌上陪伴着我。有一天当我在素描时,我把它的头像赋予了一些人性的特点,然后出于某种原因,我给画面中的它加上了康咪咪所穿的配有白色镶边的深蓝色外套。我觉得画中的它应该干点什么而且应该看起来正在安静沉思,因此我联想到了哈姆雷特对着尤里克头骨冥想的画面。只是在我的画里,他所沉思面对的不是头骨,而是他自己作为一只小猫的非人格化化身。

我把这一原始人物设定在了老上海时代,并赋予了它黑色的神秘风格。这便是我创作康咪咪人物和故事情节的灵感。当然,康咪咪的最初原形也出现在了《康咪咪警员的故事》系列丛书的首部作品的封面上。

“上海是西方人对中国印象的专属地区”

很多人很好奇我为什么会把故事的背景选在老上海。作为东西方文化交汇的中心,上海是西方人对中国印象的专属地区。可能又会有人问,什么叫“专属地区”?其实很难说清楚为什么你会对一些事情感兴趣,而对另外一些事情则无动于衷。

但是我认为,那些多种文化产生互动的地方总是充满活力和创意,这些交流孕育了新形式的艺术与思想。关于西方人对中国印象的话题,我认为这不仅是一个富有魅力的主题,同时对于中国屹立于世界之林来说也具有重要的意义。不可避免,中国和世界其他国家要设法处理好中国崛起所带来的变化。

我为了这个系列的创作,查阅了非常多的历史资料。资料上记载,上海二三十年代的某任市长曾经是警察,警察当时的社会地位很高,他们不仅仅维护社会治安,同时还要做很多其它的工作,他们会去捡垃圾,会查饭馆的卫生,有点类似于今天的工商或卫生部门。这些历史都是很有意思的,我们可以从中学到很多东西。

当然,除了这些历史资料外,我还看了很多中国的“老动画片”。我自己列了一个清单,比如《大闹天宫》、《黑猫警长》、《哪吒闹海》、《宝莲灯》等等。这些动画片其实也都带有一些魔幻现实主义的元素。所以,当老上海和魔幻现实主义碰撞在一起的时候,一定是非常有故事性,非常有意思的。

“当现代西方和走向现代化的中国首次相遇”

我们关注中国文化的发展,因此我们工作室的某些内容会从大众文化的角度探讨这些话题的发展。例如,我们工作室的网站上有一个名为“西方人印象中的中国系列”的动画轶事短文,其中包括黄柳霜、张充仁等历史人物以及《异教徒中国佬》和《大地》等大众艺术作品,这些对西方人认识中国产生了重大影响。

当然,在我们的可浏览的产品中,我们并没有对这些人物和作品进行深入的探讨。但是,我们对这些内容进行了相当不错的介绍,其中包括在多数情况下对来自特定时间段的相关档案材料进行一些原创性研究。

我们的漫画短篇故事《程连苏与金陵福》也是如此,它讲述了一个引人入胜的真实故事。故事描述了主人公威尔?罗宾逊如何从一个魔术师助理转变成誉满全球的“中国”魔术师程连苏,以及他与另外一位真正的中国魔术师金陵福之间的恩怨情仇。通过对那个年代(二十世纪初期)历史记载的研究,我们发现了大量有趣的原始材料来充实这一故事。

当然,《康咪咪警员的故事》系列丛书也符合这一模式,因为它所发生的时间和地点都具有历史意义:老上海,那里是现代西方和走向现代化的中国首次相遇的地方。我常常把这一时间段视为如今中西方文化交流的排练或预演。很多那个时代所遇到的议题和看法在如今又再次出现。因此,对那个时代的再研究可以更好地认清我们现在何处,这一点是十分有用的。即便如此,包括《康咪咪警员的故事》在内的所有内容都是娱乐为首要目的。

“‘昏昏欲睡的皇帝’将带着梦想起航”

谈到《康咪咪警员的故事》系列丛书的创作,就不得不提到我们的工作室“昏昏欲睡的皇帝”。昏昏欲睡的皇帝公司是一家位于香港和上海的新式小型精品设计、内容工作室,致力于为中英文读者服务。我们吸取中西方文化精髓,出品富有想象力的、高质量的艺术品与内容,包括创新的适于移动和智能设备快速浏览的动画产品、内容设计、漫画小说、有关收藏品以及游戏。

为什么会想到创建这么一个工作室呢?几年前,我在上海负责工作室内容引擎构建,并从事新概念的设计工作。我一直敬仰那些艺术创作大师,例如麦克斯?弗莱舍、沃特?迪斯尼、丰子恺、温瑟?马凯以及埃尔热等。他们将艺术、新媒体、大众文化和商业进行成功的结合,这些经久不衰的、积极的艺术品为人们带来了欢乐。我希望昏昏欲睡的皇帝公司也能够具备这些品质。

同时,我也很渴望将这份对艺术和大众文化的热爱与能够体现我在上海当前环境的工作室内容引擎相结合。作为东西方文化交汇的中心,上海是西方人对中国印象的专属地区,这尤其表现在大众娱乐方面。对中国与西方在大众文化领域互动的研究是我们公司的重要构成部分。以此为初衷,在我妻子和最初业务合作伙伴的大力支持下,昏昏欲睡的皇帝公司及其官方网站孕育而生。

很多人都对我们公司的名字很好奇,其实 “昏昏欲睡的皇帝”出自由威廉·巴特勒·叶芝于1927年创作的《航向拜占庭》(Sailing to Byzantium)诗歌。作者在诗中思考了有关国家轮回的可能性:

Once out of nature I shall never take,

My bodily form from any natural thing,

But such a form as Grecian goldsmiths make,

Of hammered gold and gold enameling,

To keep a drowsy Emperor awake;

Or set upon a golden bough to sing,

To lords and ladies of Byzantium,

Of what is past, or passing,or to come.”

(emphasis added)

一旦我超脱了自然,我再也不要,

从任何自然物取得体形,

而是要古希腊时代金匠所铸造,

锻金的和镀金那样的体型,

使那个昏昏欲睡的皇帝清醒;

或把我放在那金枝上歌吟,

歌唱那过去和未来或者是当今,

唱给拜占庭的老爷太太听。

对于一个致力于出品娱乐产品的工作室来说,“昏昏欲睡的皇帝”看起来是一个完美的名字。虽然我们承认娱乐产品的生命力有限又虚无,但它同样值得精心制作,拥有高品质。从本质上说,这可以“唤醒昏昏欲睡的皇帝”。此外,我们公司的商标也出自这首诗,一只无人问津的机械小鸟“站在一个金色的树枝上对着拜占庭的贵族和贵妇们用诗赞颂过去、当下和即将发生的事情。”受这首诗歌的启发,我们创作了昏昏欲睡的皇帝公司的商标——一只金色的机械小鸟。

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  • 出 品: 搜狐文化频道
  • 主 笔: 胡 曼
  • 时 间: 2014.09.05