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蛇行天下:真实版《白蛇传》印度上演


编者按:

“一元复始,万象更新。”过了春节这个“元日”,生肖蛇年正式接班。金蛇上位,关于蛇的话题越来越多地进入我们的视野。

在中国古代传说中,蛇通常是灵异魔力的象征。从文化源头看,蛇是“神性”很高的。在中国远古神话里,蛇,作为一个重要的文化符号,曾经占据过重要的位置。古代传说中许多赫赫有名的天神是人与蛇的混合体,创世大神伏羲、女娲都有人首蛇身的样貌,已是广为人知。[详细]

在世界范围内,蛇也多是神秘的象征,人类对蛇有着矛盾的情感,既畏蛇又崇蛇。正是由于这样的情感,再加上不同地域、气候和生活方式的影响,形成了世界各地独特且丰富的蛇文化。开眼看世界,穿越地域、穿越时空,领略各国蛇文化,也不失一件有趣的事儿。[我来说两句]

印度也有《白蛇传》 眼镜蛇是财神化身

  中国的《白蛇传》故事广为传颂,现实中的印度,真的有人将自己的终身托付给一条蛇,而且这个印度女子与眼镜蛇的婚姻得到了母亲及村中长辈和村民们的赞同。婚礼当天,有2000多人前来祝贺,他们相信婚礼将给村子带来好运。

  听来似乎匪夷所思,其实,了解了印度文化中的蛇崇拜,也就能够理解这“怪”事了。

  在古印度文明中,蛇类扮演着重要的角色。在印度传说中,宇宙初创,就是由大蛇搅动乳海开始的。蛇是印度教教徒所崇拜的神,蛇被认为是印度教三大主神之一的化身,在湿婆神这里,蛇充当了这位大神的武器:3 条蛇缠在湿婆身上,能飞快地冲向敌人: 一条蛇缠在他束起的头发中,在他的头上扬起头兜;一条蛇缠在他的肩上或颈上;另一条蛇构成他的圣线。蛇还被视作是毗湿奴神的随从或卫士;拯救世界的功臣等。印度教大神毗湿奴的形象就是他躺在一条多头蛇的身上,在大海上浮游。在后来的佛教中,“蛇神”是佛法的守护神。

  在虔诚的印度教徒眼中,蛇是通人性的神。半人半蛇的那伽形象在印度古代广受崇拜。在印度神话传说中那伽可以化为人形,这时它的形象一般表现为人首蛇身。那伽女(蛇女或龙女)历来是美丽动人的代名词,同时也是智慧的化身。印度古代不少部落和朝代都声称自己是那伽即蛇的传人:祖先与那伽女结合而生的子孙。再者,那伽女也代表着性爱的快乐。

  因为这样的信仰,印度人对蛇有相当的崇敬。庙堂之上,蛇是堂堂的神明。印度人甚至相信,外表威猛的眼镜蛇是财神的化身,只要你善待它,并供它食物,命中一定会走好运。

  即便是现在在印度城镇和村庄的大街小巷,仍可以看到崇拜蛇灵的庙宇,它们仍被视为拥有无上法力的神。每年8月4日是印度教徒祭拜蛇神的古老宗教仪式。许多印度教徒会在这一天给蛇神献上鸡蛋和牛奶作为供品,表达对蛇神的敬畏。

  在印度的古老崇拜里,印度祖先认为,蛇从根本上代表着死亡和之后的重生。从这种崇拜里起源的印度舞蛇文化,对于当时的印度人而言,是表示对于这种死亡和死后重生的敬畏的一种仪式,是一种对于生存的敬仰。

  舞蛇文化在印度已有千年历史,即便是在现代的印度社会,这种对蛇的崇拜仍在继续,是印度的一道独特风景。在人们为神明送上贡品和鲜花时,舞蛇人就在神像的四周吹起笛子,让众蛇与之共舞,仿佛为神明献舞一般。

  古代印度有蛇祭的习俗,在蛇祭仪式上,常常有女性讲述些与性和爱联系在一起的有关蛇的故事。著名史诗《摩诃婆罗多》对这种习俗就有一些记载。被誉为印度版《十日谈》的古代故事集《五卷书》中,也记载了“与蛇结婚的女子”的故事。

  古老传统中蛇崇拜的文化印迹一直贯穿在印度人的爱情文学中。奥里萨谚语称:“白天的女人美如画,晚上的女人像条蛇。”反映了人的两面性和人性的复杂,也表明了对人性和动物性的探索。在印度的爱情文化中,蛇被当做动物性的代表而加以称颂,象征着美好和谐的两性与爱情。[详细]

千头蛇舍沙,是印度神话中第一条出生的蛇类,也是印度三大主神之一毗湿奴神的重要随从。

蛇崇拜渗透进古埃及政权体系

  埃及地处非洲大陆之角,境内有很多沼泽、沙漠,各种蛇类滋生。蛇既是埃及人生活中最常见的动物之一,同时它的形象又令人生畏。古埃及人所处的自然环境以及蛇本身那神秘莫测的特性,造就了古埃及的蛇崇拜。

  古埃及文化中,蛇的形象可以分为神明之蛇、法老之蛇和民间之蛇,涉及了古埃及人的神话体系、政权体系和生存体系。如果没有蛇,古埃及文明也就残缺不全。

  在埃及神话中,下埃及(南部埃及)的守护神是眼镜蛇女神瓦吉特。蛇在成为埃及保护神的同时,又是创世之神、太阳神“拉”的敌人。

  古埃及人认为,太阳神“拉”在天上和地下巡行,才有了昼夜交替。依照传说,太阳舟在地下世界航行时,要经过12个关口和地段,每个关口都有幽灵鬼怪、喷火巨蛇把守,其中最危险的第7关就是由巨蛇阿波菲斯把守。阿波菲斯与太阳神“拉”的斗争,显然寓意黑夜白天永远交替,光明黑暗永远斗争。

  蛇在埃及又是权力的象征。古埃及政体是一种典型的神权政治,法老们通常自称得到了神灵或者神圣动物的庇佑。很多法老采用了蛇这一符号,有许多统治性的神祗也是以蛇为形。在古埃及,眼镜蛇本身就可以看作是王位的标记。

  蛇还可以是普通民众的庇佑者。古埃及民间所信奉的动物神明中,数量最多、最受敬畏的莫过于毒蛇。在埃及的民间,太阳神“拉”等主神只是属于统治阶级的符号,而由毒蛇演化成的蛇身才是生活中能被依靠的神灵。

  民间的蛇神很重要的职能之一是保护水源。古埃及人常年生活在尼罗河畔,尼罗河可谓是他们生命的源泉。尼罗河离不开蛇的保护。蛇还与土地有着密切关联。掌管土地的地神盖伯,有时被描绘成蛇头人身的形象。

  赖涅怒特蛇神不仅是法老的保护神,同时也是丰饶女神、保护女神。它的名字含有“保护”和“养育”的意思,是农业的护佑者。到了古埃及后期,赖涅怒特神变为生命之神,决定人的寿命,帮助临产的妇女生产和抚育,具有母性形象。

  蛇的崇拜成为古埃及民俗的一部分。据史料记载,古埃及人将游动到村庄里的蛇视为守护神,并会为蛇准备一些牛奶等食物以示敬意和虔诚。[详细]

蛇在埃及是权力的象征,法老们通常自称得到了神灵或者神圣动物的庇佑。

玛雅蛇能文能武 羽蛇神法力无边

  谈及中美洲地区的蛇文化,必提羽蛇神。它是中美洲地区最古老、最基本的神。

  在中美洲不同时空中,都流行着对羽蛇神的崇拜。尽管叫法不一,然而它们的形象都是长着羽毛的飞蛇。在中美洲地区的历届文明之中,对羽蛇神的崇拜具有明显的继承关系。

  羽蛇神是玛雅人的最高神,具有无所不能的神力。它是一条身披艳丽羽毛的响尾蛇。羽毛象征着风,风推云动,雨水到来,进而大地肥沃,由此产生一切福祉。

  玛雅人对羽蛇神的崇拜,应该是在玛雅文明的中心转移到干旱的尤卡坦半岛之后形成的,尤卡坦半岛的整个北部地区几乎没有河流,生存的第一问题就是水,于是雨水成为玛雅人最期盼、最珍贵的东西。

  羽蛇神掌握雨水,因此被玛雅人奉为至高无上的神明。玛雅人相信羽蛇神除了支配降雨之外,还掌管着农业、天气、大地、万物生长以及生命轮回。

  在玛雅传说中,羽蛇神被认为是其远古时代的教诲者,教授人类天文、数学和工艺,并制定和颁布法律。羽蛇神还教给人类如何制作农具,怎样种植农作物。当玛雅人获得了知识并建立起国家之后,羽蛇神登上由蛇绕成的飞船,飞回天外故乡。

  玛雅文明没落后,崛起的阿兹特克文明吸收、继承了玛雅文化。同玛雅人一样,阿兹特克人也虔诚信奉羽蛇神。阿兹特克人认为,很久之前,羽蛇神从墨西哥东海岸离去,但它会以统治者、伟大的神职人员或伟人的形式周期性归来,并为阿兹特克人带来好运。

  阿兹特克人关于羽蛇神的传说,深深影响了以后的墨西哥人。羽蛇神成为墨西哥文化创作的热门主题。以羽蛇神为表现形式的艺术作品随处可见。雕像、壁画以及建筑上多有羽蛇神的身影。[详细]

羽蛇神是玛雅人的最高神,具有无所不能的神力。

亦正亦邪西方蛇:英女王画像中暗藏黑蛇

  希腊文化中的蛇既代表邪恶,也寄托人类对自然的幻想。但随着基督教文明兴起,蛇在西方文化中彻底蜕变为诱惑和魔鬼的化身。就是这样“邪恶”的蛇却象征着悬壶济世的医学界。更神秘的是英女王手握小蛇的肖像画竟被隐藏数百年之久,究竟蛇在西方文化中代表怎样矛盾的情愫?

  希腊神话中第一个重要的蛇形象是“怪物之母”艾奇德娜,她是人首蛇身的女怪,是被称为“众神之母”的大地女神盖亚与第一任地狱之神塔耳塔洛斯结合所生下的女儿。艾奇德娜与盖亚的另一个妖怪儿子缇丰结合,又生下了许多可怕的怪兽,其中最有名的是九头蛇许德拉。

  许德拉的怪异凶猛不仅在于头有九个,更在于这头有不死再生的功能,头被砍下,还会再长出来。最终,希腊神话中的著名英雄赫拉克勒斯运用智慧才杀死了他——赫拉克勒斯在砍下许德拉的头之后,放火烧炽新长出来的蛇头,让它们无法长出。然后,趁机砍下许德拉那颗不死的头,将其埋在路旁,上面压着沉重的石头,再用利剑将蛇神砍成两段。

  希腊神话中另一个著名的蛇形象是女妖戈耳工三姐妹,她们的身子是蛇形,脖子上布满鳞甲,头发是一条条蠕动的毒蛇,长着獠牙,还有一双铁手和金翅膀,传说任何看到她们的人都会立即变成石头。三姐妹里面最出名的是美杜莎。美杜莎的头像常被艺术家用在徽章、建筑物、钱币上,乃至士兵的盾牌上。很多艺术家现在把美杜莎作为“最为惊世骇俗,魅力无法抗拒”的代名词,把她印在衣服或者皮具上,最为著名的是服装大师范思哲的服装标志。

  随着基督教的兴起,希腊众神和各地的神话人物都不可避免地衰落了,但是,蛇的元素依然流传,不过,形象却变得越来越坏,奸诈狡猾,是罪恶的源泉,代表诱惑和魔鬼的化身、反叛上帝的力量。

  在《圣经》第一章《创世纪》中,蛇就以不光彩登场。《圣经》说:“在神所造的一切活物中,蛇是最狡猾的。”在伊甸园中,是蛇引诱夏娃吃下禁果。亚当和夏娃遭到上帝的贬斥,蛇也被罚用肚子走路,终身吃土。蛇作为人类原罪的诱导者,从一开始就被烙上了邪恶和诱惑的印记。在此后的数千年岁月中,在被基督教影响的文化中,蛇通常都担着邪恶之名。

  在《圣经》中的蛇形象总体来说是一个“恶”字,但是从另一个角度审视,在蛇的引诱下,亚当和夏娃才脱离了蒙昧,蛇既代表人类的好奇心,也代表一种聪明的动物。[详细]

  从以上几个世界著名古老文明的蛇文化可以看出,蛇在不同的文化和宗教中都有着独特的形象和背景,反映了人类对蛇抱有的矛盾的情感。人类既畏蛇、厌蛇、恐蛇,又崇蛇、供蛇、拜蛇,无论是东方文化还是西方文化,蛇文化都拥有丰富深厚的内涵。蛇年到了,东西方蛇文化交融,都合着人类这个智慧的演奏者奏出的神秘曲调而舞。

蛇在西方文化中,更多是担着邪恶之名。

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